Monfils encara Cilic depois de levantar público na vitória sobre Zeballos

Cilic entra em quadra, nesta quarta, para um grande confronto no Rio Open / Foto: Getty Images/Adam PrettyCilic entra em quadra, nesta quarta, para um grande confronto no Rio Open / Foto: Getty Images/Adam Pretty

Rio de Janeiro - Em sua primeira participação no Rio Open, o francês Gael Monfils fez tudo o que os fãs de tênis esperam dele. Abusou de suas jogadas performáticas, salvou um match-point e venceu o argentino Horacio Zeballos por 2 sets a 1, na noite desta terça-feira, dia 20 de fevereiro. Seu próximo adversário no ATP 500 do Rio será o croata Marin Cilic, número 3 do mundo e favorito ao título, nesta quarta, dia 21, às 19h.
 
O campeão da edição 2017, o austríaco Dominic Thiem, também venceu na estreia. Passou pelo sérvio Dusan Lajovic por 6/2 e 7/5, e pega na próxima rodada o espanhol Pablo Andujar, que venceu o austríaco Gerald Melzer 7/5 e 6/2. 
 
Quem também avançou à segunda rodada foi o argentino Diego Schwartzman, que viu o rival norueguês Casper Ruud abandonar ainda no primeiro set. Já o brasileiro Thiago Monteiro lutou muito, mas levou a virada do uruguaio Pablo Cuevas, campeão da edição 2016, e deixou o torneio sem representantes brasileiros na chave.
 
Muito aguardado pelo público desde a primeira edição do Rio Open, Gael Monfils teve trabalho contra o canhoto Zeballos, campeão de duplas em Buenos Aires, no último domingo. O ex-número 6 do ranking mundial mostrou seu tênis vistoso, com jogadas plásticas, e saiu na frente, fazendo 7/5. O argentino, 68º do mundo, não se abateu e empatou. No terceiro set, abriu 5 a 2 e teve um match-point no 5 a 4. Monfils salvou e conquistou a vitória.
 
"Mesmo nas situações difíceis nunca desisti da partida, e a torcida foi fantástica, me deu muita energia, principalmente no final, senti uma vibração forte. Não esperava tanto apoio. Mas para vencer o próximo jogo preciso jogar melhor, elevar meu nível", disse o francês de 31 anos.
 
Monfils leva vantagem sobre Cilic, mas suas duas vitórias foram em quadras rápidas. A última nas Olimpíadas do Rio, em 2016. "Já joguei com ele, é um jogador atlético, rápido, é bom ver a maneira como joga, sempre perigoso. Nosso último encontro foi equilibrado, mas acho que tenho que me preocupar com meu jogo, como estou me sentindo, e acho que fiz uma boa estreia aqui, vou levar isso para a quadra", disse Cilic, campeão do US Open 2014.
 

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