Etapa da Volvo até o Brasil começa com disputa intensa pela liderança

Equipes se revezam na ponta rumo aos mares do sul / Foto: Martin Keruzore/Volvo Ocean RaceEquipes se revezam na ponta rumo aos mares do sul / Foto: Martin Keruzore/Volvo Ocean Race

Nova Zelândia - A sétima etapa da Volvo Ocean Race começou de acordo com a previsão meteorológica da largada em Auckland, na Nova Zelândia. Ventos de até 30 nós na descida pela costa da Oceania e muita ação nas primeiras horas. A regata de 7.600 milhas náuticas deve ser assim, com mais tons de intensidade e frio, até Itajaí (SC), destino final da prova.
 
Os barcos se revezaram na ponta com destaque para o Vestas 11th Hour Racing, que mantém a liderança na tarde desta segunda-feira, dia 19. A etapa pelos mares do sul deve ser concluída até 6 de abril.
 
Com a previsão da brisa de leste provocada por um anticiclone, as táticas dos times no início da perna são relativamente simples: mergulhar para o sul o mais rápido possível.
 
O Vestas 11th Hour Racing volta a correr a Volvo Ocean Race depois de perder duas etapas por causa de um acidente. "É bom poder voltar para a água", disse o comandante  Charlie Enright. "Estamos um pouco atrás dos outros, mas acho que isso era esperado. Nós sabemos que tem muita coisa pela frente. É tudo ou nada".
 
Mark Towill, co-skipper do Vestas, acrescentou: "Será uma regata de trabalho árduo e determinação". A etapa tem pontuação dobrada e quem contornar o Cabo Horn em primeiro ganhará um extra. 
 
"A regata nos próximos três dias deve ser bastante simples", disse Kevin Escoffier, do Dongfeng. "Nós vamos direto para o sul em direção ao limite de gelo, depois viramos para os pontos de alta pressão. Então, temos uma frente para passar e será uma história completamente diferente depois disso''. 
 
A liderança da Volvo Ocean Race é por enquanto do MAPFRE, seguido por Dongfeng Race Team. O AkzoNobel, da brasileira Martine Grael, está em quarto.
 
 

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